スーパーフードとは何か?その健康効果や食材の種類を解説

数年前、美容や健康に意識が高い女性の間で一躍話題となり、ブームとなったスーパーフード。興味がない人でさえチアシード・ココナッツオイル・スピルリナなど、一度は耳にしたことがあるのではないでしょうか?今回は美やエイジングのためには是非知っておいていただきたい「スーパーフード」について解説いたします。

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スーパーフードとは何か?

スーパーフードという言葉は最近使われ始めたと思われるかも知れませんが、アメリカやカナダの食事療法に関する医師や専門家の現場では、実は1980年代から使われていた言葉です。一般的な食品と比較して栄養価が優れていたり、抗酸化成分など、ある特定の成分や栄養素が突出して多く含まれていたりする食品を指します。つまりスーパーフードは、わずかな量でも健康に良い成分や栄養素を大変効率的に摂ることができると認められた食材のことを言います。

スーパーフードにはどれくらいの健康効果があるのか?

「アサイー」はブラジル原産のフルーツで、アンチエイジング力のあるポリフェノールが赤ワインの約30倍と豊富なことで知られます。さらに食物繊維、カルシウム、鉄分をたっぷり含むことから「奇跡の果実」とも呼ばれています。その健康効果が注目され近年ではアサイーのドリンクが広く認知され普及しました。

同じく南米原産の「チアシード」は、体内の脂肪を落ちやすくして血液をサラサラにするオメガ3脂肪酸、腸内環境を整える食物繊維など、多彩な栄養成分を含みます。水に浸すと約10倍に膨らんでゼリー状になり腹持ちもよくなるため、ダイエットフードとしても大変人気を集め広く活用されています。

このほかウコンやそば、キヌア、アマニ油など、実に多くの食品があります。

これらのスーパーフードが日本で人気を集めるきっかけになったのは、海外のセレブが美容と健康のために摂っているという口コミが広がったためです。そのためオシャレ感もあり、美と健康をパワフルにサポートしてくれるので、意識が高い人ほど「これさえあれば大丈夫」という過信から、ついつい多く摂ってしまいがちですが、摂り過ぎには注意が必要です。

パワーがあるということは、摂り過ぎるとそれだけ体に負担がかかるということになりますので、ときどき摂取するくらいが丁度よいと考えておきましょう。万が一、体質に合わない場合は便秘や下痢をなどの不調を起こす可能性もありますので、十分にご注意ください。

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スーパーフード食材の種類は?

主なスーパーフードとその特徴は次の通りです。

アーモンド

桃に似た果実で、日頃私たちが食しているのは種の部分です。抗酸化作用のあるビタミンEが豊富なほか、オメガ3脂肪酸も含まれています。

アサイー

ブラジル原産のヤシ科の植物です。ブルーベリーのような外観をしています。ポリフェノール、鉄分、カルシウム、食物繊維など多くの栄養素や抗酸化成分を含みます。

亜麻仁油

リネンの原料にもなる「亜麻」の種からとれる油です。オメガ3脂肪酸、a-リノレン酸の含有量が、ほかの食品にくらべて突出しています。

ウコン

ショウガ科のカレー粉のスパイスのひとつです。ターメリックとも呼びます。濃い黄色の色素であるクルクミンが肝臓の働きを良くし、生活習慣病の予防も期待されています。

キヌア

南米原産の穀物です。すべての必須アミノ酸を含み、ミネラル、食物繊維も豊富です。栄養バランスのよさは、NASA(アメリカ航空宇宙局)が「21世紀の主要食」と称するほどの高さです。

ココナッツオイル

熱帯アジア原産のココヤシの実で、体内に蓄積されにくくエネルギー効率のよい中鎖脂肪酸を含みます。ココナッツウォーターはカリウムを多く含み「天然のスポーツ飲料」とも呼ばれます。

スピルリナ

アフリカや中南米に生息する藻の一種です。タンパク質を多く含み、ビタミン、ミネラル、食物繊維など50種類以上の栄養素を含むため、栄養補助食品として注目されています。

そば

タデ科の一年草の実を粉末にして食用に利用します。ビタミンCの作用を助けたり、毛細血管を強くしたりするビタミンPの一種「ルチン」が含まれた貴重な食材です。

チアシード

シソ科の一年草「チア」の種子です。水を含むと10倍に膨らみ、食物繊維が種のまわりを覆います。タンパク質のほか、ミネラル、ビタミンB群、不飽和脂肪酸も豊富で、必須アミノ酸9種のうち8種を含みます。

ブロッコリースーパースプラウト

発芽から3日目のブロッコリーの新芽です。抗がん作用があるとされる「スルフォラファン」を成熟ブロッコリーの20倍以上含むといわれています。

そのほか、スーパーフードといわれているものには

  • マカ
  • クコの実(ゴジベリー)
  • カカオ
  • カムカム
  • 生ハチミツ
  • ザクロ
  • アロエベラ
  • ゴールデンベリー

などがあります。ほかにも、

  • 味噌
  • 納豆
  • トマト
  • アボカド
  • あずき
  • 梅干し
  • ショウガ
  • 緑茶

など、私たちの日常の食生活でおなじみの食品もスーパーフードと呼ばれる場合があります。いろいろな種類の食品をとる機会を増やしていきましょう。

まとめ

今回は健康と美容に効果絶大と言われる「スーパーフード」について解説いたしました。一時的なブームにとどまらず、すっかり国民的に認知されたスーパーフード。日本人の昨今の健康ブームの中で、今後もさらに注目を集めていくのではないでしょうか。

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